Situat inspre sudul tarii, aproape de Golful Thailandei, Bangkokul e o super-metropola, un furnicar imens, la care nu poti ramane indiferent, fie ca iti place sau nu agitatia marilor orase. Acest oras nu a fost dintotdeauna capitala Thailandei, dezvoltandu-se uluitor in ultimele decenii. Unii nu petrec mult timp aici, orasul fiind un fel de pit stop pentru evadarea spre plajele si insulele din sud, insa merita cu siguranta sa iti petreci cateva zile aici. In afara de caldura si umiditatea ridicata, primul lucru care te izbeste cand ajungi in Bangkok e incredibila agitatie din oras, un dute-vino continuu si zgomotos. Mirosuri imbietoare de mancare, miros de canal, poluare, aglomeratie, toate la un loc iti trezesc toate simturile.
Apoi urmeaza imaginile cu regele si familia regala, care sunt efectiv pe toate gardurile. Noi am ajuns in Bangkok in perioada imediat urmatoare decesului fostului rege Bumiphol, tara fiind in doliu national. Acest lucru a facut ca devotamentul thailandezilor pentru regele lor sa fie dus la alt nivel, astfel incat pe langa traditionalele imagini cu regele au fost incropite si altare cu portretul lui unde te puteai reculege. Dupa cum spuneam si in articolul introductiv, lezarea personalitatii regelui e strict interzisa, asftel ca pana si daca iti faci o poza langa portretul regelui ar trebui sa fii atent sa nu faci gesturi care ar putea fi interpretate gresit 🙂
Noi am petrecut 2 zile pline in Bangkok. Iata traseul nostru:

Ziua 1:

Am inchiriat de dimineata un tuk-tuk, traditionalul vehicul din Thailanda, in care nu incap mai multe de 3 persoane (ca sa stai cat de cat comod) si am pornit in explorarea orasului. Partea buna la acest mijloc de transport e ca e destul de mic incat se poate strecura printre masini in trafic si poti ajunge cu usurinta la obiectivele turistice si e destul de ieftin. Partea mai putin placuta e ca de cele mai multe ori soferii sau unii oameni care vor “doar sa te ajute” si iti recomanda un anumit tuk-tuk, vor sa te excrocheze, cerandu-ti un pret mult mai mare decat cel real pentru o cursa. Acest subiect o sa il detaliem intr-un articol separat J (top 5 excrocherii pe care sa le recunosti in Thailanda). In total am platit 150 de bahti (ca. 20 lei) pentru aprox. 5 ore.

Prima oprire a fost la Marble Temple (Templul de Marmura sau Wat Benchamabophit). De retinut e ca la intrarea in orice templu (Wat), trebuie sa te descalti, iar imbracamintea sumara (pantaloni sau fuste foarte scurte, maieuri etc.) nu e permisa. In cazul femeilor, poti sa duci cu tine o esarfa mai mare pe care o sa o prinzi in jurul taliei sau sa o iei pe umeri. Unele temple pun la dispozitia turistilor un fel de robe sau sorturi, doar ca acestea lasa de dorit la partea de igiena, nefiind spalate mai deloc. La Marble Temple am avut parte de un tur al templului facut de un batranel simpatic, care vorbea si destul de bine engleza. Thailandezii sunt in proportie de 90% budisti, lucru care se vede foarte bine in acest templu prin multimea de statuete cu diferite reprezentari ale lui Buddha. Templul a fost contruit in 1899 cu marmura de Cararra din Italia de catre unul dintre fratii vitregi ai regelui de atunci Chulalongkorn.

Am mers apoi catre Wat Intharawihan sau Temple of the Standing Buddha unde se poate admira o impresionanta statuie a lui Buddha de 32 de metri inaltime. Constructia ei a durat 60 de ani si este decorata cu foite de aur de 24 de carate si mozaicuri, fiind cea mai inalta statuie a lui Buddha de acest fel din lume.
Unul dintre cele mai bune puncte din care se poate admira panorama orasului este Golden Mount (Muntele de aur), fiind singurul deal natural al orasului, care de altfel este foarte plat. Treptele care duc catre templul din varful dealului sunt incadrate de cascade artificiale care mai racoresc armosfera.
Tuk-tuk-ul ne-a lasat apoi in agitatul China Town (Orasul Chinezesc). In Bangkok traiesc o multitudine de culturi, astfel se gaseste si cartierul indian, malaezian sau birmanez. In China Town am poposit la un micut restaurant improvizat intr-un fel de garaj unde am mancat o delicioasa rata Peking.

Dupa o mica siesta, am pornit spre seara catre centrul orasului (Down Town). Spre deosebire de partea veche a orasului, centrul Bangkokului este dovada dezvoltarii pe care a avut-o in ultimele decenii. Zgarie nori si hoteluri de lux la tot pasul, sosele si linii de metrou suspendate, o multitudine de magazine (scumpe), totul iti ia ochii. Aici am servit si cea mai ‘scumpa’ masa dintre toate pe care le-am avut, in jur de 600 baht de persoana (cca. 16 euro). Am asistat si la un spectacol ad hoc de dansuri traditionale thailandeze. Unii oameni plateau pentru aceste dansuri care reprezinta si un fel de ritual spiritual prin care se aduce buna-stare si serenitate celui pentru care se danseaza. Pentru o experienta autentica, la Sala Chalermkrung Royal Theatre se organizeaza saptamanal spectacole de dansuri thailandeze. Trebuie insa sa va faceti programare in avans, iar biletele sunt destul de scumpe (intre 25 si 35 de euro), spectacolul in sine fiind comparabil ca amploare cu cele de balet din Vest.

Ziua 2:

Dupa micul-dejun am pornit pe jos pe strazile orasului vechi catre templul Wat Prayoorawong Sawat cu gradina. Locul este o oaza de liniste in aglomeratia si agitatia din oras.

Raul Chao Phraya care strabate orasul, e marginit de o multime de temple si vechi palate, iar daca nu ai neaparat cheful si timpul necesar pentru a le vedea indeaproape, o plimbare cu barca pe rau e o foarte buna ocazie pentru a le vedea. O sa gasesti multe oferte pentru  tururi ale orasului cu barci traditionale thailandeze, ai grija insa, multi cer un pret mult mai mare decat cel real, deci neaparat trebuie sa negociezi. Ofertele tiparite promit excursii foarte interesante in locuri greu accesibile in conditii normale, de multe ori insa ajungi sa vezi doar o parte din locurile din reclama. Noi am ales initial o excursie organizata (cca. 35 de euro de persoana), insa dupa vreo ora de asteptat tot nu am pornit, asa ca ne-am cerut banii inapoi si am ales transportul public cu barca (unde fel de autobuz pe apa). Biletul a costat 10 baht (aprox. 30 de eurocenti), iar cursa a durat in jur de doua ore. Pentru pretul infim pe care l-am platit a meritat din plin.

La intoarcere am coborat aproape de Wat Phra Chetuphon (Temple of the Reclining Buddha), care adaposteste cea mai mare statuie a lui Buddha care sta culcat din lume (46 m lungime). Aceasta pozitie il reprezinta pe Buddha bolnav, inainte de a intra in Nirvana si sfarsitul tuturor reincarnarilor. Templul in care este amplasata statuia este cel mai vechi din Bangkok, iar in complexul din jur se gaseste si cea mai veche scoala de medicina si masaj Thai, care este functionala si azi. Cu prilejul decesului erau organizate slujbe in memoria acestuia, dupa care se imparteau portii de mancare vizitatorilor care asistau la slujba. Cu toate acestea accesul turistilor nu era permis la momentul acela in Marele Palat (Grand Palace), aflat in imediata apropiere a templului Wat Phra Chetuphon, unde era depus regele, astfel incat din pacate nu am avut posibilitatea sa il vizitam. Marele Palat este insa un must see al Bangkokului.

Citește și alte articole interesante despre Thailanda: